When Ajax ruled the world: how Louis van Gaal nurtured his glorious mid-'90s empire by Alec Fenn 1/3

 クライフに触発された70年代のチームが歴史上最高のチームだったかもしれないが、90年代初頭には新たな黄金世代がアムステルダムを2度目のヨーロッパの首都にした。

 1995年のチャンピオンズリーグ決勝の前夜、息子の最も重要な日だったが、リドウィナ・クライフェルトはよく眠った。彼女の眠りの中で、息子が交代で出場し勝利のゴールを決めた。彼女の予感はとても鮮明で、翌日告げるように強く感じた、抱きしめて幸運を祈った。数時間後、ベンチでサブのその18歳がウィーンのエルンスト・ハッペル・シュタディオンで5万人のサポーターの前でミランに1-0で勝つ得点を決めたとき彼女の夢が実現した。

 リドウィナの夢と同じようにありえない勝利だった。その夜の平均年齢は23歳だった。エドガー・ダーヴィッツクラレンス・セードルフヤリ・リトマネンら、18人のうち13人がアカデミーで教育されていた。一方、ロッソネリは、1年前にバルセロナを4-0で下し、7年間で3回優勝した欧州チャンピオンであった。26歳未満の選手は1人だけで、マルセル・デサイーズボニミール・ボバン、ジャンルイジ・レンティーニら3人の大きな契約に象徴されるように、莫大な金で選手が集められたチームだった。

 しかし、最も大きな驚きは、アヤックスのClass of 95がヨーロッパを征服した方法だった。 彼らは統制された攻撃の動きを演じる際、美しい模様を織り成した。 すべてのパス、スプリント、シミーとショットは目的を持っており、猛スピードで行われた。 優雅さと運動能力のシームレスな融合は、レアル・マドリーのコーチ・ホルヘ・バルダノ(Jorge Valdano)の言葉に要約されている。「アヤックスは90年代のチームだけではなく、サッカーのユートピアに近づいている」と彼は認めた。 「彼らのコンセプトは緻密だが、フィジカル的な優位性もある」。

 アヤックスの黄金の男の子はフットボールの貴族を打ち倒してしまった。そして、だれも全くどのようにそれを行ったか知っている人間はいなかった。

 現実は、クラブが時代を先取りしていて、監督もそうだったということだ。 1991年9月、レオン・ベンハッカーからルイ・ファン・ハールに置き換えられたとき、彼はファンとオランダの新聞デテレグラフ(De Telegraaf)に抵抗を強いられた。彼を傲慢不遜と呼び、アヤックスのアイコン「ヨハン・クライフ」の帰還キャンペーンを開始した。 41歳の彼はアシスタントコーチとして3年間の訓練を除いて、コーチングの経験はほとんどなかったが、クラブに対する彼のビジョンははっきりしていた。

 ルイの哲学は、アヤックスの伝説リヌス・ミケスル監督が先駆けたTotal Footballスタイルのターボチャージバージョンに基づいていた。システムは、ピッチ上で選手はどんな役割も果たすことができるように求められたため、選手は常にその体制を維持していた。ボールを失った場合は、できるだけ早くボールを取り戻すために、対戦相手を集団で追跡するように指示された。

 それは技術的なクオリティ、戦術的インテリジェンス、最高の運動能力を要求するスタイルだった。 ファン・ハールのシステムでは、最も才能のある利己的でない選手だけが成功を収めることができ、完璧にフィットする選手達による生産ラインを組み立てるためのサッカー工場設立に着手した。

 彼の最初のステップは、ユースとファーストチームの選手発育に対する新しいアプローチだった。彼は革新的な3人のパフォーマンスパーティーを作った。これはライバルよりも新戦力がよりフィットし、より速く、より強固になるように設計されている。彼は、サッカーに応用できると信じていた知識を持つ、異なるスポーツのエキスパートを連れてきた。

 その方法がホッケーで成功を収めた生理学者のジョス・ゲイゼル(Jos Geysel)は、長距離走レーニングを省略し、短距離、多方向のスプリントセッションとテストを開発した。 ランニングコーチと元バスケットボール選手のラズロ・ジャンボールは、テクニック、フットワーク、コーディネーションを改善するために雇われ、ゲーム中に彼はベンチに座った。 しかし、彼らの野心的なプロジェクトに最もカラフルな方法で貢献したのはこのトリオの最後の一人であった。

 午後のエスプレッソを飲む都市住人のグループから離れた、アムステルダムの静かなパラディウムバーの隅に、レネ・ワームハウドはノートパソコンに叩きながら座っていた。 スキンヘッドでがっしりした姿の彼は、アメリカンフットボールのチーム、アムステルダムアドミラルズでひと仕事した後、ファン・ハールによってクラブのフィジカルとコンディションのコーチに雇われた。 彼は2012年までアヤックスに残り、代表チームと同じ役割を果たした。 彼はノートパソコンで、有名なチームのトレーニングルーチンの古いビデオを見ている。多くの方法は彼らのヨーロッパでの勝利以前ものだ。

 マッチした赤いシャツ、紺のショートパンツ、黒いナイキのトレーナーを身にしたプレーヤーは、スポーツホールの中でスキップエクササイズを一斉に行っている。 次のクリップは、若いエドウィン・ファン・デル・サールが5つの長い木製の箱の列を横に飛んでいる様子を示している。 30秒のところで、青いショートパンツと白いTシャツを着て登場するワームハウドは、ユーロビートのダンスミュージックにあわせてステップを踏むエアロビクスセッションをリードしている。

www.youtube.com フランク・ライカールト、ロナルドとフランク・デ・ブールは、その有名なチームの残りのメンバーと共に、全員がその場で行進し、左右に揺れ動き、反対側の足で空気を蹴る。 プレーヤーは360度回転して音楽のビートに拍手し、ジャンプやボールがあるようにイメージしたヘディングを含んだ、さまざまなサッカー関連の動きに近づいていく。 セレブレーションやハイファイブの掛け声でトレーニングの終わりを迎える。

 「アムステルダムアドミラルズで働いていた時、私はサッカーと比べてより多くのアスリートがいることに気づいた」とワームハウド氏はFFTに伝えている。 「私がアヤックスに加わったとき、物理的により具体的な方法でトレーニングすることで利点を得ることができると思ったので、スピード、機敏性、柔軟性を向上させるために4年間行ったサッカーエアロビクスを発明した」。

 セッションは選手たちにヒットした。 「私はそれが楽しいと思っていた」とロナルド・デ・ブールFFTに回想する。 「練習によって、より柔軟で素早く足を鍛えてくれた。 私たちの反応のスピードを助け、調整に役立ったと感じた。 私たちがやっていた技術的なものにうまく収まった」。

 ワームハウドはまた、異なるスポーツをしたプレイヤーが得た身体的利益を指摘した。 「ヤリ・リトマネンの素晴らしいバランスは、さまざまなスポーツの背景から来ている可能性があると考えた。 彼は14歳のときにアイスホッケーとサッカーのどちらかを選択しなければならなかった。我々は、若い選手がより多くのスポーツをし、サッカーに特有のものではないセッションを作成するよう奨励した」。